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当地の伝承では、ある年、奈良市の東大寺二月堂の修二会で神名帳を読んで全国の神を招いたが、遠敷明神は漁で忙しかったため遅刻してしまった。そのお詫びとして、遠敷明神は二月堂の本尊である十一面観音にお供えの閼伽水を送ると約束したという。
白石から下った所にある鵜ノ瀬と呼ばれる淵は、二月堂の若狭井に通じているとされている。旧暦2月には、鵜の瀬で二月堂に水を送る「お水送り神事」が行われる。その水を受けとる祭事が二月堂の「お水取り」である。ただし、今日では、神宮寺が主体となって行われている。

お水送りとお水取り

西暦710年、奈良に平城京が造られ、聖武夫皇ご在位の752年春に、東大寺において国家を挙げての盛大な大仏開眼供養が行われました。若狭ゆかりの良弁僧正がその初代別当(開祖)と言われています。
若狭神宮寺に渡ってきたインド僧「実忠」は、その後東大寺に二月堂を建立し、大仏開眼の二ヶ月前から(旧暦二月)天下世界の安穏を願い、14日間の祈りの行法を始められました。修二会(しゅにえ)と呼ばれるこの行の初日に、実忠和尚は「神名帳」(じんめいちょう)を読み上げられ、日本国中の神々を招かれ行の加護と成就を請えあれたのですが、若狭の遠敷明神(おにゅう)だけが漁に夢中になって遅れ、3月12日、修二会(しゅにえ)もあと2日で終わるという日の夜中に現れました遠敷明神はお詫びとして、二月堂のご本尊にお供えする閼伽水(あかすい)清浄聖水を献じられる約束をされ神通力を発揮されると地面をうがちわり、白と黒の二羽の鵜が飛び出て穴から清水が湧き出しました。 若狭の根来(ねごり)白石の川淵より地下を潜って水を導かせたと伝えられています。
この湧水の場所は、若狭井と名付けられ、川淵は鵜の瀬と呼ばれるようになり、古来より若狭と奈良は地下で結ばれていると信じられてきました。その若狭井から閼伽水(あかすい)を汲み上げ、本尊にお供えする儀式が大和路に春を告げる神事東大寺二月のお水取りであり、その神約を獲り伝える行事が、若狭小浜のお水送りなのです。現在世界遺産に登録申請中です。

動と静、火と水の華やぎの神事だ。

夕闇が迫る神宮寺の回廊から、赤装束の僧が大松明ら松明にもらい受けた火を手に、2キロ余り上流の鵜の瀬へ向かう。ホラ貝の音とともに、山伏姿の行者や白装束の僧侶らを先頭に三千人もの松明行列が続く。大護摩で最高潮に達した火は、ここで清かな流れに変わり、一筋の糸を引く光の帯となる。 河原で大護摩が焚かれ、住職が送水文とともにお香水(こうずい)を筒から遠敷川に注ぎ込む。悠久のロマンの中に一瞬のきらめきを残して。若狭の自然と、火と水は一体となり十日間かけて大和の国に至のである。

山八神社(やまはちじんじゃ)見学不可

▲午前11時‥‥手向山八幡宮
手向山八幡宮(てむけやまはちまん)(根来区)の講坊(長床)において行われる祈願神社。神宮寺別当職によってご祈祷された「赤士」にお神酒を注ぎ練り、講衆の役頭二人が長床に二本の柱に「山」と「八」の字を牛王杖(バイ)で書きつけ、天下泰平、五穀豊穣、諸人の安楽を祈る儀式。

修二会(しゅにえ)(法華懺法)見学不可

▲午後1時‥‥‥於 神宮寺堂内
諸佛諸神を勧請(招く)し人々の罪を懺悔し諸佛の加護と大慈悲を願いしの利益が普く一切を及ぶ事を祈願する「法華経」を典拠とした法要。

弓打ち神事 見学可

▲午後1時過ぎ‥‥於 神宮寺前庭
法華懺法(ほっけせんぽう)に併せ手向山八幡六役の当役が怨霊魔事を退散させる二本の除魔矢を放ち、続いて弓道範士の四方祓射儀式が行われる。

奉納弓射大会 見学可

▲午後1時半‥‥於 神宮寺前庭
弓打ち神事に奉賛し各地の弓道諸家が参加し魔を祓う弓射大会が催される。

修二会(しゅうにえ)(薬師悔過法) 見学不可

▲午後6時頃‥‥於 神宮寺堂内
神々を招き「薬師如来(遠敷明神)」を本尊とする古来よりの神仏混淆の悔過(懺悔)行法。この法会の利益は閼伽水(聖水)を無上の「香水」に変じ、過去世よりの罪障を滅し天下泰平・諸人安穏・五穀豊穣をもたらすと言われる。

修二会(達陀) 見学可

▲午後6時半‥‥於 神宮寺堂内 於 境内庭
堂内法要の最後に至り八天(火天・水天・芥子天・鈴天・太刀天・法螺天)が影向し、火天は「達陀松明」を振り七里を結界し魔を祓い、水天は香水を散じ浄める独自の所作が奉じられる。



神宮寺大護摩法要 見学可

▲午後7時頃‥‥於 神宮寺前庭 境内に設けられた大護摩壇を中心に修験者が斧の大事・法弓大事・宝剣大事を奉じ、水師の願文奉上を終え達陀の火による大護摩法要が奉修される。


松明行列 参加・見学可

▲午後7時半過ぎ 神宮寺→鵜の瀬 大護摩の火は大松明、中松明、手松明に移され、行会中に加持された「お香水」を護り大小千数百本の松明が一・八キロメートル上流の鵜の瀬へと荘厳な行列が続く。

鵜の瀬大護摩供 見学可

午後8時過ぎ‥‥於 鵜の瀬 鵜の瀬の松明行列が到着し神主の四方祓いが修されると、松明の火は護摩壇に移され諸佛諸神を勧請し行会の満行と参拝者の諸願の込められた松明が炊き上げられる。

送水神事 見学可

▲午後8時半過ぎ‥‥於 鵜の瀬 護摩壇の最火勢に至り行衆は鵜の瀬深淵近くに渡り、水師の送水文奉上、水切り神事が修され幽玄の中に「御香水」は淵の流れに注ぎ込まれ送水神事が厳修される。

立ち直会 見学可

▲午後9時過ぎ‥‥於 鵜の瀬 送水神事を終え元の護摩壇にもどり結願作法を修し最終の法螺音声とともに行事が終了すると、出信者や参拝者一同にお神酒が授与される。

各コーナーの写真をクリックすると大きくご覧頂けます。

森林の水PR館
〒917-0244 福井県小浜市神宮寺5-30
TEL:0770-56-5606 FAX:0770-56-5607
営業時間/AM9:00~PM5:00
定休日:毎週水曜日(冬期変更あり)
※12月9日(山の口講の為休館)
森林の水PR館若狭和紙人形展
当館では、若狭和紙を使用した、お水送りの松明行列を再現した若狭和紙人形展を常時展示致しております。実際の迫力にも負けない素晴らしい作品となっております。

小浜市出身である、若狭和紙人形作家 笠原輝子さんの作品です。1941年に現在のソウル大学を卒業し、小浜中学校での教員生活を経て、若狭和紙人形の素晴らしさを全世界に広め寄贈。世界人形展など出品、受賞。1986年に若狭和紙人形輝翠会を主宰し現在に至る。

展示館風景

若狭和紙人形による送水神事

若狭和紙人形による松明行列

当館入口にある若狭和紙人形


Link:若狭観光案内ブログ